Enzimi ingegnerizzati, utilizzati nella produzione di prodotti farmaceutici, chimici e biocarburanti.

Chemtex e Codexis insieme per la produzione di alcoli grassi da biomasse

Codexis, società americana che sviluppa enzimi ingegnerizzati, utilizzati nella produzione di prodotti farmaceutici, chimici e biocarburanti, e Chemtex, azienda leader nell’ingegneria chimica e nel settore delle rinnovabili, annunciano di aver raggiunto con successo la fase di scale-up industriale nel processo di produzione di CodeXol® di alcoli grassi, comunemente impiegati nell’industria dei detergenti, utilizzando gli zuccheri ottenuti dalle biomasse lignocellulosiche. 

 

La tecnologia è stata provata su scala dimostrativa nell’impianto costruito presso il Centro Ricerche Chemtex di Rivalta Scrivia e rappresenta un grande successo negli sforzi compiuti da entrambe le aziende nello sviluppo di una tecnologia integrata per la produzione di alcoli grassi da biomasse. Questo risultato è stato ottenuto attraverso l’utilizzo combinato della tecnologia Proesa®, che permette di estrarre zuccheri dalle biomasse, e CodeXyme® 4X cellulasi (enzima specifico per la cellulosa) prodotto da Codexis ed  è stato utilizzato per estrarre zuccheri dalla cellulosa contenuta nelle biomasse  non ad uso alimentare, mentre la tecnologia di fermentazione di alcoli grassi CodeXol®  – che include il ceppo di microrganismi proprietari di Codexis  – converte questi 

zuccheri cellulosici in alcoli grassi utilizzati per produrre detergenti.

Guido Ghisolfi, presidente di Chemtex, ha detto: “Mentre la tecnologia PROESA® è già stata validata su scala commerciale per produrre etanolo da biomasse lignocellulosiche –  il recente start-up del nostro impianto di Crescentino (VC) ne è la dimostrazione – questo importante risultato è l’ulteriore prova che la nostra piattaforma tecnologica è la migliore attualmente sul mercato e consente di produrre in maniera sostenibile una vasta gamma di prodotti di origine bio utilizzando biomasse non ad uso alimentare. Questo contribuisce a sostenere le nostre convinzioni, e cioè che il validare queste tecnologie su scala superiore rispetto a quella di laboratorio è la chiave d’accesso verso la scala commerciale.”
John Nicols, presidente e Ceo di Codexis, ha detto: “Questo scale-up di CodeXol® rappresenta quello che noi riteniamo essere il primo sforzo di successo al mondo per produrre con successo alcoli grassi dalle biomasse lignocellulosiche su una scala commerciale rilevante. Noi crediamo che questo scale-up dimostri la solidità, l’efficacia e la capacità della tecnologia basata sull’enzima  CodeXol® per produrre alcoli grassi su scala commerciale, con il conseguente vantaggio di consentire una diminuzione dei costi di produzione rispetto ai detergenti attualmente in commercio.”
Gli alcoli grassi sono utilizzati per produrre tensioattivi, che sono fra gli ingredienti base dei detergenti, come ad esempio, shampoo, saponi liquidi e detersivi. Il mercato per gli alcoli grassi, che sono attualmente prodotti a partire da oli e grassi di origine fossile, si aggira sui 4 miliardi di dollari e le previsioni al 2020 sono circa 5.5 miliardi. Codexis e Chemtex, sin dal 2011, hanno concentrato i loro sforzi per produrre questi intermedi chimici a partire da fonti rinnovabili, a basso costo, utilizzando biomasse non ad uso alimentare che potenzialmente possono garantire costi di produzione convenienti rispetto ai processi attualmente utilizzati.

fonte:Assobiotec